Как быть в ситуации, когда народ требует крови, и решение, кому жить, а кому умереть, должны принимать обычные люди, волею судеб оказавшиеся судьями? Картина Роберта Редфорда «Заговорщица» рассказывает о непростом моменте в истории США — убийстве Авраама Линкольна и казни группы заговорщиков, в число которых попала и Мэри Саррет, мать сбежавшего члена «преступной группировки».

Главные герои картины, Мэри и ее адвокат Фредерик Айкин, выступают проводниками режиссерских идей: мать убийцы, защищающая своего сына, юрист, которому всучили бесперспективное дело, вынужденный бороться за правду, даже не веря в невиновность своей подзащитной, военный суд, жаждущий поскорее скинуть все проблемы на чью-нибудь спину, общество, чиновники, отвернувшиеся от Айкина, защитника «врага народа»…

Напряжение, выстроенное Редфордом в каждом кадре, можно резать ножом, воздух переполняет предчувствие беды.