Действие многосерийного эпического сериала Николая Досталя разворачивается в XVII столетии и рассказывает о том малоизвестном переломном этапе российской истории, который до сего дня был по большому счету обойден кинематографом. В центре повествования — религиозные реформы патриарха Никона, которые привели к расколу русской православной церкви и положили начало изменению народного сознания.

Даже исторически подкованный зритель узнает много нового о судьбе и характере царя Алексея Михайловича, о его сыне Федоре Алексеевиче, боярыне Морозовой, патриархе Никоне и его яром непримиримом противнике протопопе Аввакуме. Снято все мощно, неспешно, а сыграно неподдельно и местами просто пронзительно. Те, кто любит умные исторические фильмы, разочарованы точно не будут.