Послевоенные годы. Сибирь. Машинист паровоза Игнат – герой войны, оказывается в поселке ссыльных. Управлять паровозом, чувствовать мощь этой машины, скорость, свободу, риск и азарт – вот то, чем он живет. Однако, устроив гонки на паровозах, он запарывает машину и попадает под статью.

Один из местных по секрету сообщает ему, что рядом в тайге, на острове, сохранился забытый перед началом войны паровоз. Отправившись на его поиски, Игнат находит в лесу немецкую девушку Эльзу, которая уже много лет живет в тайге как дикий зверек, не выпуская из рук берданку. Их судьбы пересекутся, и обоим придется доказать себе и другим право на победу, жизнь, свободу – и любовь…

Великолепное кино, от которого решительно невозможно оторваться. Машкова же можно поздравить с невероятно яркой и многогранной актерской работой.